Pueblos que cambiaron su nombre

En marzo de 2010, la ciudad de Topeka, Kansas, extraoficialmente cambió su nombre a Google durante un mes en un esfuerzo por ganarse el favor del gigante tecnológico, que estaba buscando mercados en los que probar su nueva tecnología de fibra óptica.  Tampoco fue la primera vez que la ciudad del medio oeste se cambió de nombre: En 1998, la ciudad capital cambió temporalmente su nombre a ToPikachu para conmemorar El debut de Pokémon en los Estados Unidos.

Por extrema que parezca la medida, Topeka no es la única ciudad que ha jugado el juego de los nombres para atraer publicidad. Aquí hay otras nueve ciudades que cambiaron sus nombres.

1. Verdad o Consecuencias, Nuevo México: 

Diez años después de dar la bienvenida al primer concursante, un marinero que interpretó el papel de un empleado de supermercado con una paleta en la boca, en Verdad o Consecuencias, el presentador Ralph Edwards prometió transmitir un episodio en la primera ciudad para cambiar el nombre de su popular radio y programa de televisión. Los residentes de la ciudad turística de Hot Springs, Nuevo México, votaron para hacer el cambio en 1950, y Edwards, quien más tarde creó y fue anfitrión de This Is Your Life de NBC, visitó Verdad o Consecuencias cada año hasta 1999. Edwards murió en 2005, pero su legado sigue vivo en forma de Ralph Edwards Park y una celebración en la ciudad de 7,000 habitantes cada mayo.

2. McGillicuddy City, Dakota del Norte:

Los 250 residentes de Granville, Dakota del Norte, estaban más que felices de cambiar temporalmente el nombre de su ciudad en 1998. Los US$ 100,000 que la comunidad agrícola recibió durante los siguientes cuatro años de Sazerac Co., un distribuidor de menta del Dr. McGillicuddy con sede en Nueva Orleans schnapps, ayudó a financiar un nuevo centro comunitario. “Estos pueblos pequeños, no tienen mucho para ellos” dijo un residente, cuyos abuelos se encontraban entre los propietarios originales de Granville. “¿Solo tomas lo que puedes conseguir?”

Granville fue elegido como el ganador de la búsqueda nacional de Sazerac de un pequeño pueblo cubierto de nieve que podría ayudar a promover la marca McGillicuddy. Como parte del acuerdo, Granville acordó cambiar el nombre de su bar como Shady Eye Saloon, el nombre del abrevadero favorito del ficticio Dr. McGillicuddy. “Sí, tomamos algunas críticas de la gente, que esta era la ciudad que cambió su nombre por dinero”. dijo otro residente. “Pero todavía somos Granville en el mapa”. De hecho, la oficina de correos y las escuelas de la ciudad mantuvieron el nombre de Granville.

3. Joe, Montana:

Después de que los Chiefs adquirieran al mariscal de campo de los 49ers de San Francisco, Joe Montana, en 1993, una estación de radio de Kansas City conmemoraba la llegada de Joe Cool al convencer a la ciudad incorporada más pequeña de Montana de cambiar su nombre a Joe durante la temporada de fútbol. Los residentes de Ismay, una ciudad que lleva el nombre de dos hermanas, Isabelle y Maybelle, votaron 21-0 a favor del cambio. “Hubiera sido 22-0, pero uno de nuestros votantes estaba fuera de la ciudad”, dijo el secretario municipal Wayne Rieger. Además de recibir atención nacional, los residentes de Ismay fueron trasladados a Kansas City para ver a los Chiefs jugar contra los Bengals.

4. DISH, Texas:

El consejo municipal de dos miembros de Clark, Texas, aprobó un acuerdo para cambiar el nombre de DISH de la ciudad por el sistema de televisión satelital de EchoStar Communication Corp. en 2005. Como parte del acuerdo, a los 125 residentes de DISH se les prometió televisión satelital gratis durante una década. El alcalde de Clark, Bill Merritt, cortejó a EchoStar después de derrotar a Landis Clark, el hombre por el que originalmente se llamó a la ciudad, en las elecciones a la alcaldía de 2005. “¿Realmente consideramos esto como una especie de renacimiento para nuestra comunidad”? Merritt dijo a los periodistas. “Queremos que todos vengan aquí”. Entonces, ¿lo hicieron? La población de DISH era de 201 habitantes en 2010, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

5. half.com, Oregón:

En 2000, los funcionarios de Halfway, Oregon, acordaron cambiar el nombre de la ciudad a half.com por un año a cambio de 20 computadoras y otras ventajas financieras. “¿Literalmente ponemos la marca en el mapa”? dijo el presidente y vendedor de half.com Mark Hughes. Poco después de que la ciudad de 300 habitantes anunciara letreros que promocionaban el nombre de la startup de Internet, eBay compró half.com por US$ 300 millones.

6. SecretSanta.com, Idaho:

Hughes ayudó a organizar otra coincidencia entre un punto-com y una ciudad bien nombrada en 2005. El Distrito de Agua y Alcantarillado de Santa, Idaho, votó para cambiar su nombre a SecretSanta.com durante un año y erigió letreros que promovían al gerente de intercambio de regalos en línea en Vuelva por al menos US$ 20,000. La oficina de correos de la ciudad, que recibe cartas de los niños cada Navidad, podía mantener su nombre.

7. Sleepy Hollow, Nueva York:

En 1996, los residentes de North Tarrytown, Nueva York, votaron para cambiar el nombre de la ciudad a Sleepy Hollow. The Legend of Sleepy Hollow de Washington Irving se estableció en Tarry Town, e Irving está enterrado en el cementerio de la ciudad.

8. Bikinis, Texas:

En 2012, el dueño del negocio, Doug Guller, compró partes de la ciudad fantasma abandonada de Bakersmith, anunciando sus planes de nombrarla como su Bikinis Sports Bar and Grill Chain, donde, como era de esperar, las camareras usan trajes de baño de dos piezas. Un evento inaugural organizado por Carmen Electra, estrella de Baywatch atrajo a multitudes enormes y también molestó a los residentes de la vecina Fredericksburg. Para preservar la relación de Bikinis con Fredericksburgers, Guller  volvió al apodo original de la ciudad en junio.

9. Hill Valley, Kansas:

Para celebrar el trigésimo aniversario de Regreso al futuro, durante un período de 24 horas a partir del 3 de julio, la ciudad de Augusta, Kansas, se convirtió en Hill Valley al proclamarse el alcalde Matt Childers. “Hill Valley” también organizó un festival de un día de duración, con una comida al aire libre, una proyección de las tres películas y, naturalmente, un concurso de Marty McFly.

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