Claro, es probable que haya líneas de autobús que se extiendan más allá de los límites del centro de la ciudad, pero la frecuencia es uno de los predictores más importantes de si las personas realmente usan el tránsito o no. También lo es la distancia, no obtendrá muchos pasajeros si la gente tiene que conducir hasta su parada de autobús, y aunque algunos planificadores consideran que un cuarto de milla es la distancia máxima ideal para ser considerada una distancia “transitable” al tránsito, otros, incluidos aquellos que dirigen las principales agencias de tránsito como el Metro de Washington DC, utilizan una media milla como estándar. (El autor del libro, el planificador urbano de la Universidad de Rice, Christof Spieler, formó parte de la junta directiva del METRO de Houston de 2010 a 2018).

La información resultante retrata la realidad de las opciones de tránsito estadounidenses. Incluso en las ciudades que imaginamos son excelentes para el transporte público (Nueva York), hay amplias franjas de geografía densamente pobladas que son prácticamente inaccesibles. Otras ciudades conocidas por su excesiva dependencia del automóvil (Los Ángeles) en realidad podrían tener muchas más opciones de transporte de lo que imaginas.

Entonces, ¿qué ciudades de EE. UU. tienen la mejor cobertura de tránsito en general, según Spieler? Él nombra a estas ciudades como las cinco mejores: Nueva York, Boston, San Francisco, Seattle y Washington, DC

¿Y lo más inútil? En lo que respecta a las líneas de ferrocarril individuales, la línea Music City Star de Nashville de US$41 millones transporta a menos personas que la mayoría de las rutas de autobuses. El condado de St. Clair, Illinois, tiene una línea MetroLink que va desde St. Louis hacia el este para servir “campos de maíz literales”, escribe Spieler. Una extensión de tren ligero de Cleveland construida en la década de 1990 sirve a unas patéticas 400 personas por día. El sistema de Dallas, DART, es la línea de tren ligero más grande del país, pero “llega a muy pocos lugares”, transportando a la mitad de personas por milla que el tránsito en San Diego, Phoenix o Houston.

En general, los recientes proyectos de tránsito estadounidenses le cuestan a los contribuyentes una tonelada de dinero y sirven a relativamente pocas personas: Nueva York, a pesar de tener uno de los mejores sistemas de tránsito en los Estados Unidos, ha pagado US$18.9 mil millones en los últimos 10 años en solo tres estaciones de metro y una estación de tren de cercanía.