La visión de Bickmore de establecer un museo de historia natural en la ciudad de Nueva York se hizo realidad en 1869, cuando el gobernador firmó la idea. (También ayudó que contara con el apoyo de varias personas influyentes, incluidos JP Morgan y Theodore Roosevelt, Sr., el padre del futuro presidente). La primera exposición se inauguró en el Arsenal de Central Park en 1871, pero la colección del museo superó rápidamente. el edificio. Tres años más tarde, la fundación del primer edificio permanente del museo se construyó a lo largo de West 77th Street.

Cada año, el museo organiza más de 100 expediciones de investigación que visitan destinos de todo el mundo. Esta tradición trotamundos se remonta a finales del siglo XIX, cuando Morris K. Jesup se convirtió en presidente del museo. Durante su mandato de 1880 a 1908, los embajadores del museo exploraron el Polo Norte, Siberia, Mongolia Exterior, el Congo y más.

Si te diriges al Akeley Hall of African Mammals del museo, verás un grupo de elefantes. Uno de ellos recibió un disparo en 1909 por el ex presidente Theodore Roosevelt durante un viaje de recolección de muestras a África, que fue organizado por la Institución Smithsonian en Washington, DC. Durante este viaje, Roosevelt, su hijo Kermit y el naturalista Carl Akeley cazaron y donaron miles de animales africanos a la red de museos del Smithsonian, algunos de los cuales terminaron en AMNH. El viaje fue etiquetado como una misión de conservación, pero las reglas de la caza mayor en África eran muy diferentes a principios del siglo XX.

Solo alrededor del 3 por ciento de los millones de especímenes y artefactos culturales del museo están en exhibición pública. Algunas de las piezas que no verás incluyen un pico de calamar gigante, una mariposa de 20 millones de años y un topacio azul claro de 21,000 quilates. Según el museo, sus colecciones crecen en 90,000 especímenes cada año.

El cazador de fósiles Barnum Brown “el mayor coleccionista de dinosaurios de todos los tiempos” se unió al museo en 1897 como asistente de campo, trabajando para convertirse en curador del departamento de paleontología de vertebrados. Descubrió el primer esqueleto de Tyrannosaurus Rex en Hell Creek, Montana, en 1902, y en 1908, encontró un esqueleto casi completo en Big Dry Creek, Montana. El esqueleto regresó al museo, recibió el identificador AMNH 5027 y ahora se puede ver en el Salón de los Dinosaurios Saurisquios. Según Mark Norell, presidente de la División de Paleontología, Brown recolectó la mayoría de los especímenes de dinosaurios que se exhiben en el museo.

Después de que cayera la oscuridad el 29 de octubre de 1964, un tipo surfista de Miami de 27 años llamado Jack Murphy, también conocido como “Murf the Surf”, irrumpió en el Morgan Memorial Hall del museo (entonces llamado JP Morgan Hall of Gems and Minerals) con dos cómplices subieron una valla, luego una escalera de incendios, y ataron una cuerda a un pilar sobre una ventana abierta que conduce al salón de las joyas. Después de entrar, usaron un cortador de vidrio y una escobilla de goma para irrumpir en cajas y agarraron el zafiro más grande del mundo, un rubí de 100 quilates y otras joyas preciosas. Murf se había inspirado para cometer el crimen después de ver la película Topkapi, que presentaba el robo del Museo del Palacio Topkapi de Estambul. Los hombres fueron capturados y encarcelados más tarde, pero algunas de las piedras nunca se recuperaron, incluido el diamante de águila de 14 quilates, que fue el más grande que se haya encontrado en los Estados Unidos en ese momento.

Algunas de las exhibiciones de animales son sorprendentemente realistas, y eso se puede atribuir al pensamiento y la planificación que entra en cada exhibición. Cuando el diorama berrendo se actualizó en 2012, se agregaron pequeñas bolitas de caca al suelo para mayor autenticidad . Las heces se habían recogido de un rancho en Montana, luego se liofilizaron y se colocaron en su lugar con una cuchara de café.

La ballena azul es el animal más grande que jamás haya vivido en la Tierra, por lo que es lógico que la réplica del museo sea del tamaño real, con 94 pies de largo. Suspendido del techo en el Salón Milstein de Ocean Life, el modelo de ballena se limpia una vez al año con aspiradoras y cepillos de mango largo. De la cabeza a la cola, el proceso de limpieza tarda tres días en completarse.

Antes de ser director del museo, un papel que ocupó de 1935 a 1942, Roy Chapman Andrews fue un explorador que navegó por el mar para investigar ballenas y dirigió expediciones al desierto de Gobi, donde su equipo descubrió el primer nido de huevos de dinosaurio. “Quería ir a todas partes”, escribió una vez. “Hubiera comenzado con un día de anticipación para el Polo Norte o el Sur, hacia la jungla o el desierto. No fue la menor diferencia para mí”. Según la Sociedad Roy Chapman Andrews, “Andrews, para quien la aventura y el estrecho, los escapes de la muerte fueron un elemento básico de la exploración, se dice que sirvió de inspiración para el personaje de Hollywood Indiana Jones“. (Cabe señalar que George Lucas nunca ha confirmado esto).

Incluso si no ha visitado personalmente el museo, probablemente lo haya visto en una película en algún momento. Lo más famoso es que el exterior del edificio y algunas tomas interiores se mostraron en Night at the Museum ( 2006 ) protagonizada por Ben Stiller. También ha aparecido en The Devil Wears Prada (2006), Wonderstruck (2017),  Exorcist II: The Heretic (1977) y Malcolm X (1992).

Para una fiesta de pijamas inolvidable, los niños de entre 6 y 13 años pueden explorar el museo con una linterna. Una vez que tienen sueño, pueden colocar sus sacos de dormir en uno de los cuatro pasillos: Ocean Life, Mamíferos africanos, Mamíferos de América del Norte o el Planeta Tierra. Sin embargo, los adultos no quedan totalmente excluidos. Ocasionalmente se organizan fiestas de pijamas solo para adultos (de 21 años en adelante), que incluyen una cena buffet, recepción con champán y actuaciones de jazz.

Los aficionados a la historia con un amplio presupuesto para bodas pueden desear casarse debajo de la ballena azul del museo o al lado de un  Barosaurus. Varias de las salas del museo, incluido el Rose Center for Earth and Space y Theodore Roosevelt Rotunda , se pueden reservar para eventos sociales.

La exhibición, ubicada en el Theodore Roosevelt Memorial Hall del museo, mostró una reunión entre miembros de la tribu Lenape y Peter Stuyvesant, el líder de la colonia holandesa de Nueva Holanda. De acuerdo The New York Times, los críticos del diorama, que se crearon en 1939, dijo que mostraba “jerarquía cultural, no un intercambio cultural”, y que solo mencionaba a Stuyvesant por su nombre, sin mencionar a ninguno de los líderes nativos. 

En la página de la exhibición, el museo señala que “la representación de Lenape refleja clichés comunes y una visión ficticia del pasado que ignora cuán compleja y violenta fue la colonización para los indígenas”. En lugar de modificar el diorama en sí, o desmantelarlo, el museo agregó etiquetas en octubre de 2018 reconociendo sus problemas, una solución que el artista Amin Husain, miembro de Decolonize This Place, le dijo al Times que trabaja “porque honra el hecho de que eso estaba ahí para para empezar, entonces hace referencia al daño que se ha perpetuado a lo largo de los años y luego dice: ‘Vamos a decirle cómo estuvo mal.