¿Por qué los aeropuertos tienen capillas?

Hay muchas maneras de matar el tiempo durante una larga escala. Puedes navegar por las revistas en Hudson News o tomarte el tiempo para probar una o dos almohadas de viaje. Si es un día de viaje particularmente difícil, es posible que desees pasar unas horas en un bar del aeropuerto. Pero si has matado suficiente tiempo en suficientes aeropuertos de EE.UU., Probablemente hayas notado que la mayoría de ellos tienen capillas escondidas en una esquina de la terminal. Algunas de ellas son simples, algunas son ornamentadas. Algunas atienden específicamente a miembros de una religión, mientras que otras son interreligiosos. ¿De dónde vinieron y por qué están allí?

La mayor sorpresa al responder la última parte de esa pregunta podría ser que las capillas de los aeropuertos no se construyeron originalmente para los pasajeros del aeropuerto. Según Smithsonian.com, la primera capilla del aeropuerto en EE. UU. Se abrió en 1951 en el Aeropuerto Internacional Logan de Boston y fue creada específicamente para el personal católico del aeropuerto, en gran parte para ofrecer servicios masivos para trabajadores en turnos más largos.

Apodada “Nuestra Señora de las Vías Aéreas”, el concepto de capilla del aeropuerto de Boston fue rápidamente adoptado por los líderes católicos de todo el país. En 1955, la Capilla de Nuestra Señora de los Cielos se inauguró en el Aeropuerto Idlewild de la ciudad de Nueva York (que pasó a llamarse Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en 1963). Le siguieron otras capillas católicas.

En la década de 1960, JFK agregó una capilla protestante y una sinagoga judía a sus terminales. En la década de 1980, también se abrieron capillas protestantes en los aeropuertos de Atlanta y Dallas.

Las capillas de fe única se disiparon en su mayor parte durante la década de 1990 y en el nuevo milenio. En 2008, The Christian Index publicó una historia sobre la cara cambiante de los espacios religiosos en movimiento y declaró que “las capillas de una sola fe son una raza moribunda en los aeropuertos de Estados Unidos”. A medida que las capillas interreligiosas se convierten en la nueva normalidad, esta inclusión se extendió también a los patrocinadores de las capillas. En lugar de quedarse como lugares de reunión para los empleados del aeropuerto, las capillas abrieron sus puertas a los millones de pasajeros que viajan dentro y fuera de sus ciudades cada año.

Hoy, más de la mitad de los aeropuertos más activos de Estados Unidos y el mundo tienen capillas, la mayoría de las cuales son interreligiosas. La mayoría de las capillas existentes son acogedoras para personas de todas las religiones y, a menudo, incluyen múltiples símbolos religiosos en la misma habitación. Se han convertido en espacios importantes para la meditación y la reflexión. Muchos de ellos todavía ofrecen servicios de adoración para cada una de sus prácticas representadas, incluidos lugares como la capilla interreligiosa en el Aeropuerto Internacional Washington Dulles, que organiza una misa católica los sábados por la noche, así como servicios diarios de oración judía. Aunque cada capilla del aeropuerto es única en diseño y servicios, todas se esfuerzan por ofrecer un refugio espiritual muy necesario para minimizar la molestia de los viajes aéreos.

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