Cómo Joseph Pulitzer salvó la Estatua de la Libertad

Es difícil imaginar cómo sería la ciudad de Nueva York sin la Estatua de la Libertad . Sin embargo, hubo un momento en la historia estadounidense, hace más de un siglo, cuando Lady Liberty casi terminó en Filadelfia o San Francisco. El hecho de que ella todavía sostiene su antorcha en la isla Liberty en el puerto de Nueva York es un testimonio de la voluntad del pueblo estadounidense, aunque el llamado a la acción provino de Joseph Pulitzer , un inmigrante húngaro que vino a este país sin un centavo y se rehizo a vivir con una exitosa editorial de periódicos.

El nombre de Pulitzer está asociado con muchas cosas: el estilo sensacionalista de informar su periódico a veces empleado, llamado periodismo amarillo; la amarga rivalidad que tuvo con William Randolph Hearst , otro magnate de los periódicos; y, por supuesto, el Premio Pulitzer, que Pulitzer estableció a través de una donación en su voluntad.

También fue un galvanizador que creía que los medios impresos podían utilizarse para influir en las personas para el mejoramiento de la sociedad. Quizás el mejor ejemplo de este “periodismo de acción”, como lo llamó su rival Hearst, es cómo Pulitzer manejó la noticia de que la Estatua de la Libertad estaba en peligro.

En 1885, la estatua desmantelada se envió a Estados Unidos como un regalo de Francia. Fue pensado para ser un símbolo de la libertad y la democracia estadounidenses, así como una muestra del vínculo forjado entre los dos aliados durante la Revolución Americana. Francia había pagado la estatua en su totalidad; todo lo que necesitaba era un pedestal para pararse. América estaba en el gancho para diseñar y construir el pedestal a un costo de aproximadamente $ 250,000 (aproximadamente $ 6.55 millones en dólares de 2019).

El Comité Americano para la Estatua de la Libertad, encargado de recaudar fondos para la construcción del monumento, recaudó un poco más de la mitad de los fondos. Tanto el estado de Nueva York como el Congreso de los Estados Unidos se negaron a cubrir el resto. Las piezas de Lady Liberty terminaron sentadas en un almacén, y en un momento dado, el comité de recaudación de fondos amenazó con enviar la estatua a Francia si no obtenía los fondos necesarios.

Esto fue antes del advenimiento de la filantropía estadounidense , que comenzó en la época en que Andrew Carnegie publicó su “El Evangelio de la Riqueza” de 1889, un artículo que instaba a otros millonarios de la Edad de Oro a regalar una parte de su riqueza para el bien común. Entonces, si el comité iba a obtener el dinero para su pedestal, tendrían que obtenerlo de los estadounidenses promedio. El comité hizo llamamientos públicos en todo el país por donaciones de “cualquier cantidad, por grande que sea y por pequeña que sea”. A cambio de su suscripción al fondo de la estatua, a los donantes se les prometió un certificado ilustrado .

Pero resultó difícil convencer a los estadounidenses fuera de Nueva York para que abrieran sus bolsillos. Como uno Indianan lo puso , el monumento fue visto como un “asunto de Nueva York,” en lugar de “un asunto nacional.” Otra persona preguntó por qué el comité de recaudación de fondos estaba tratando de conseguir “la gente de Chicago y Connecticut para pagar el gasto que a los de Nueva York les gustaría evitar”, según las cuentas de los periódicos.

Varias ciudades ofrecieron pagar por el pedestal a cambio de los derechos exclusivos para erigir la estatua en su territorio. Un artículo publicado por Philadelphia Press dijo que la ciudad daría la bienvenida a la estatua a su parque Fairmount. San Francisco dijo que Lady Liberty se vería hermosa de pie frente al estrecho Golden Gate (el puente que llevaría el nombre del estrecho aún no se había construido). Boston y Baltimore también hicieron ofertas por la estatua.

Fue entonces cuando Pulitzer intervino. Patrocinó pequeños eventos de recaudación de fondos, que incluyeron combates de boxeo, producciones teatrales, exposiciones de arte y la venta de mini Estatuas de la Libertad, y publicó varios editoriales en su periódico, The New York World (más tarde reducido a The World ), en un intento de obtener simpatía por la difícil situación de la estatua.

En su editorial más famoso, Pulitzer escribió : “¡Debemos recaudar dinero! “El mundo es el periódico del pueblo, y ahora hace un llamamiento a la gente para que se presente y recaude el dinero”.

Continuó añadiendo:

“Los 250,000 dólares que costó la fabricación de la Estatua fueron pagados por las masas del pueblo francés, por los trabajadores, los comerciantes, las vendedoras, los artesanos, por todos, independientemente de la clase o condición. Respondamos de la misma manera. No esperemos a que los millonarios nos den este dinero. “No es un regalo de los millonarios de Francia a los millonarios de América, sino un regalo de todo el pueblo de Francia a todo el pueblo de América”.

Notablemente, funcionó. Pulitzer recibió pequeñas donaciones de 125,000 personas, que ascendieron a una suma de US$ 102,000 (o aproximadamente $ 2.7 millones en dólares de hoy). El dinero se envió al comité de recaudación de fondos de la Estatua de la Libertad y se aseguró el futuro del monumento en Nueva York.

Como una forma de agradecer a los donantes, Pulitzer imprimió sus nombres en su periódico, sin importar si habían contribuido con una moneda de diez centavos o un dólar. Este experimento inicial en el crowdfunding previo a Internet resultó ser un ejemplo pionero de lo que los estadounidenses promedio podrían lograr sin el respaldo de los ricos.

El periódico de Pulitzer continuó imprimiendo noticias sobre el desarrollo de la estatua, y lo hizo de una manera muy peculiar. “En un editorial tras otro, el editor habló de la estatua como si fuera un ser humano y, en el momento de su inauguración, llegó al punto de ‘entrevistarla’ sobre la campaña de la alcaldía de Nueva York de 1886”, Edward Berenson. escribe en La Estatua de la Libertad: Una historia transatlántica (ella eligió al eventual ganador Abram Hewitt sobre el futuro presidente de Estados Unidos, Theodore Roosevelt ).

La Estatua de la Libertad se convirtió finalmente en un símbolo de los valores estadounidenses, que se extiende más allá del puerto de Nueva York. Y por eso, podemos agradecer a Pulitzer y su poder de persuasión.

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