Conoce la Ruta 66

¿Alguna otra ruta en Estados Unidos ha sido inmortalizada en la cultura pop más que la Ruta 66? La “Ruta 66” de Bobby Troup es una de las canciones más reconocidas. “Route 66” fue un programa de televisión en la década de los 60’s, y la autopista proporcionó el escenario para los automóviles de dibujos animados en la popular película “Cars” de Pixar. John Steinbeck llamó a la Ruta 66 el “Camino Madre” en su novela “Las uvas de la ira”.

La ruta 66 es icónica, un símbolo de una América cambiante. Conocida como “America’s Highway” durante su apogeo, la Ruta 66 fue utilizada por millones de conductores entre Illinois y California. Sin embargo, en la década de los 70’s, la Ruta 66 de la cultura popular lamentablemente se volvió obsoleta.

En la década de los 20’s, los empresarios Cyrus Avery y John Woodruff imaginaron una “superautopista” que uniera Chicago con Los Ángeles. Ayudaría a llevar la industria de este a oeste. La ruta 66 recibió la designación oficial en 1926, después de que el gobierno promulgó un plan para las carreteras nacionales. Los planificadores pretendían que la Ruta 66 fuera algo más que una forma rápida de llegar de este a oeste: querían conectar las calles principales de las comunidades rurales y urbanas. La ruta 66 daría a muchas ciudades pequeñas su primer acceso a una carretera principal. La ruta 66 fue el símbolo de oportunidad para cientos de miles de personas que buscan escapar de la desesperación del Dust Bowl en la década de los 30’s.

El mismo plan para las carreteras nacionales que dieron origen a la Ruta 66 también ayudó a enterrarlo. Después de la Segunda Guerra Mundial, el sistema de carreteras necesitaba una revisión. En mal estado, la ruta 66 ya no podía manejar su propio  tráfico. Los planificadores de carreteras comenzaron a construir rutas más directas entre ciudades. Cuando lo hicieron, desviaron, o realinearon la Ruta 66, y perdió su designación oficial en las Carreteras de Estados Unidos en 1985.

La ruta 66 comenzaba en Chicago, Illinois, y terminaba en Los Ángeles, California. Su longitud original era de aproximadamente 2,400 millas (3,862 kilómetros). Sin embargo, es imposible saber el kilometraje exacto debido a todas las diferentes permutaciones de la carretera a lo largo de los años. La carretera serpenteaba a través de ocho estados: Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo México, Arizona y finalmente California.

Desde que la carretera fue clausurada, la Ruta 66 ya no existe en los mapas modernos. En algunos lugares, de hecho, el camino físico no está pavimentado y es prácticamente intransitable. Sin embargo, aún puede seguir parte de la carretera original en su automóvil. En muchos estados, la Ruta 66 es paralela a la carretera interestatal. En algunas áreas, verás carteles que la llaman “Ruta 66 histórica”.

Hoy en día, el Programa Nacional de Caminos Escénicos denota la Ruta Histórica 66 que atraviesa cuatro estados: Illinois, Oklahoma, Nuevo México y Arizona. Con alrededor de 1,410 millas (2,269 kilómetros) de longitud, se tarda unos cinco o seis días para conducir la Ruta 66 histórica de un extremo a otro.

La ruta 66 representa una verdadera pieza de la historia americana. Debido a que esta carretera serpenteaba a través de tantos pueblos pequeños, cientos de pequeños y raros puestos comerciales, moteles y atracciones aparecieron en el camino. Aunque la Ruta 66 se desvaneció, muchas de estas paradas permanecen congeladas en el tiempo como pueblos fantasmas .

La ruta 66 ocupa un lugar especial en la historia de Estados Unidos. Ilustra la evolución de la carretera estadounidense desde la tierra sin pavimentar hasta la superautopista. Proporcionó un vínculo económico y social entre el oeste y el medio oeste, ofreciendo una arteria para que millones de personas se mudarán y cambiarán sus vidas. La ruta 66 ayudó a transformar el oeste de la frontera salvaje a la comunidad moderna.

La ruta 66 también muestra algunos de los paisajes más hermosos de América. La sección manejable más larga de la Ruta 66 se encuentra en Arizona, donde se puede admirar la belleza del Gran Cañón o las rocas rojas de Sedona. En Nuevo México, se pueden visitar sitios arqueológicos con reliquias de los primeros pobladores y nativos americanos.

Hoy se puede conducir la mayor parte de la Ruta 66 original, desde Illinois hasta California, pero debe planificarse la ruta con cuidado. No cuenta con letreros de “Ruta 66” colocados regularmente para mostrar el camino. Los entusiastas de la Ruta 66 recomiendan comprar mapas especiales si vas a hacer el viaje hoy. Estos mapas personalizados muestran las áreas donde aún puedes conducir con seguridad tu automóvil o motocicleta. También señalan muchos lugares interesantes en el camino.

Probablemente ningún otro camino en el mundo tenga tantas vistas interesantes y extrañas como la Ruta 66. La gente dice que es parte del encanto de la carretera histórica. Si piensas planear un viaje por la ruta 66, he aquí algunas atracciones únicas que no debes perderte.

Tienda general de Hackberry (Arizona): ubicada en el marcador de la milla 80 en la histórica Ruta 66, esta tienda general está repleta de cualquier tipo de recuerdos de la Ruta 66 que puedas imaginar. Hay bombas de gasolina y automóviles antiguos, aunque ya no existe una estación de servicio. En el interior, puedes comprar recuerdos o comprar cerveza de raíz con la marca de la Ruta 66.

Twin Arrows (Arizona): un viejo puesto comercial al este de Flagstaff, Arizona, las Twin Arrows son como suenan: dos flechas gigantes amarillas y rojas, en realidad postes de teléfono viejos que sobresalen del asfalto de la carretera.

Meteor Crater (Arizona): Entre Winslow y Flagstaff, Arizona, se encuentra un gigantesco cráter dejado por el impacto de un meteorito hace más de 50,000 años. Notablemente bien conservado, el cráter tiene 2.4 millas (3.8 kilómetros) de circunferencia y 550 pies (167 metros) de profundidad.

The Cozy Dog Drive-in (Illinois): Este histórico restaurante en Springfield, Illinois, es el hogar del perrito caliente original. Establecido en 1949, el drive-in continúa sirviendo a los clientes hoy en día.

Giganticus Headicus (Arizona): Justo en la Ruta 66 en Walapai, Arizona, sin ninguna razón perceptible, se encuentra una cabeza tiki de 14 pies (4.2 metros).

Blue Swallow Motel (Nuevo México): conocido como “El hotel más acogedor de la ruta 66”, WA Huggins construyó este motel en Tucumcari, Nuevo México, en 1939. Aún con el exterior de estuco y los garajes separados de la época, el Blue Swallow continúa operando.

Cadillac Ranch (Texas): conduciendo por la Ruta 66 en Amarillo, Texas, verás una imagen extraña: 10 Cadillacs viejos, boca abajo, sobresaliendo del suelo. El millonario de Texas Stanley Marsh encargó la instalación en 1974 para honrar el amor de Estados Unidos por el camino abierto. Hoy en día, los autos están oxidados y cubiertos de graffiti, pero siguen siendo una atracción popular.

Wigwam Motel (California): construido en San Bernardino, California, en 1949, los tipis de 9.2 metros de Wigwam Motel atraen a turistas de todo el mundo. Cada tipi tiene aproximadamente 25 pies (7.6 metros) de diámetro con dos ventanas. Este motel es un gran ejemplo de las fantásticas atracciones turísticas diseñadas una vez para recibir a los viajeros de la Ruta 66.

Winslow (Arizona): Inmortalizado en la canción de los Eagles “Take It Easy”, Winslow presenta una estatua en honor a la famosa ditty. La estatua está en la esquina, un hombre que sostiene una guitarra y le da vida a la línea: “Bueno, estoy parado en una esquina / en Winslow, Arizona / y tengo una vista tan bonita”.

Parque Nacional del Bosque Petrificado (Arizona): designado como un punto de referencia nacional en 1906, el Bosque Petrificado tiene 52,000 acres (210 kilómetros cuadrados) de desierto. Puedes buscar fósiles de dinosaurios, visitar sitios arqueológicos y ver los restos de árboles petrificados. El Desierto Pintado rodea el parque de colores.

Stewart’s Petrified Wood (Arizona): Y hablando de madera petrificada, esta atracción en Holbrook, Arizona, es una pequeña tienda de recuerdos. El área exterior de la tienda cuenta con varias estatuas de dinosaurios gigantes con maniquíes en la boca.

One Comment on “Conoce la Ruta 66

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s