Nueva York, “The Big Apple”i

La ciudad de Nueva York ha sido llamada de muchas formas: “The Great American Melting Pot” (El Gran Crisol Americano), “Gotham” (Ciudad Gótica), “The City that never sleeps” (La Ciudad que nunca duerme), pero su apodo más famoso es “The Big Apple” (La Gran Manzana”), ¿de dónde proviene este apodo omnipresente?.

A lo largo de los años, ha habido muchas teorías sobre cómo la ciudad de Nueva York llegó a llamarse “La Gran Manzana”. Algunos dicen que proviene de las antiguas familias acomodadas que vendían manzanas en las calles de la ciudad para subsistir durante la gran depresión. Otra teoría cuenta que el término proviene de una famosa señora dueña de un burdel del siglo XIX llamada Eva, cuya niñas fueron ofrecidas descaradamente como una “gran manzana”.

Pero el apodo surge en realidad de un eslogan utilizado en 1920 por el periodista deportivo John J. Fitz Gerald en su columna de carreras de caballos que escribía para The Morning Telegraph, “Alrededor de la Gran Manzana”. A partir del 18 de febrero de 1924, comenzó cada columna con el encabezado “La Gran Manzana”. El sueño de cada muchacho que alguna vez lanzó una pierna sobre un pura sangre y el objetivo de todos los jinetes. “Sólo hay una gran manzana. Eso es Nueva York “.

En ese momento, se decía que los jinetes y entrenadores de caballos más pequeños querían hacer una “Gran Manzana”, que era el término usado para los grandes premios en las carreras más grandes en la ciudad de Nueva York y sus alrededores.

Según los informes, Fitz Gerald escuchó por primera vez que “The Big Apple” solía describir las pistas de carreras de Nueva York en el famoso Fair Grounds de Nueva Orleans, como explicó en su columna inaugural “Around the Big Apple”: liderando un par de caballos pura sangre alrededor de los “anillos de refrigeración” de los establos adyacentes en Fair Grounds en Nueva Orleans y entablando una conversación incierta. ‘¿A dónde van a ir todos aquí?’ uno al que le preguntaron contesto: “Desde aquí nos dirigimos a la Gran Manzana”. “Bueno, será mejor que engordes a los desolladores o todo lo que obtendrás de la manzana será el núcleo”, fue la rápida respuesta. “Fitz Gerald atrapó el coloquialismo en su columna, donde rápidamente despegó el concepto.

Una vez que el término ingresó en los vocabularios de la sociedad del norte, su popularidad se extendió lentamente fuera del contexto de las carreras de caballos, y todo, desde clubes nocturnos en Harlem hasta canciones y bailes sobre la ciudad, recibió el nombre de “La Gran Manzana”. En particular, el jazz de Nueva York. los músicos en la década de 1930, que tenían la costumbre de usar el apodo para hacer referencia a su ciudad natal en sus canciones, ayudaron a que el apodo se extendiera más allá del noreste.

A mediados del siglo XX, siguió siendo el apodo de la ciudad de Nueva York hasta que fue oficialmente adoptado por la ciudad en la década de 1970. La Oficina de Convenciones y Visitantes de Nueva York esperaba que el uso del apodo iluminara la imagen de una ciudad económicamente oprimida y asolada por el crimen y que reviviera la economía turística. En 1997, para darle a Fitz Gerald el debido reconocimiento, el entonces alcalde Rudy Giuliani firmó una ley que nombraba el rincón donde Fitz Gerald y su familia vivieron en West 54th Street y Broadway entre 1934 y 1963 “Big Apple Corner”.

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