La acrópolis de Atenas

Situada en un promontorio rocoso sobre Atenas, Grecia, la Acrópolis es una ciudadela que presenta algunas de las mejores arquitecturas del mundo clásico. La estructura más famosa es el Partenón, un templo dedicado a la diosa patrona de la ciudad, Atenea; está unido a sitios dedicados al ritual pagano, así como a algunas puertas monumentales. A pesar de los siglos de guerra, terremotos, saqueos y meteorización al aire libre, muchos de ellos aún sobreviven.

Si bien la Acrópolis de Atenas es a menudo lo que viene a la mente cuando la gente escucha la palabra Acrópolis, es una de las muchas acrópolis construidas en toda Grecia. Basada en las antiguas palabras griegas ákrospara punto alto y pólis para ciudad, acrópolis significa “ciudad alta” y puede referirse a cualquier ciudadela similar. Altas fortalezas y templos conocidos como acrópolis también se pueden encontrar en las ciudades griegas de Argos, Tebas, Corinto y otras, cada una construida como un centro para la vida, la cultura y la protección locales.

Los humanos han habitado las laderas de piedra caliza de lo que se convirtió en la Acrópolis durante siglos; probablemente fueron atraídos al agua de sus manantiales naturales. Hay evidencia de habitabilidad en el área que se remonta al período neolítico entre 4000-3200 aC, con una casa y una tumba identificadas alrededor de esta era. También se han descubierto una serie de pozos, con varios recipientes encontrados en sus profundos abismos. Una teoría es que los pozos antes eran pozos, mientras que otro es que eran un lugar de entierro ritual, ya que se encontraron huesos humanos entre los objetos enterrados.

Las estructuras más famosas de la Acrópolis: el Partenón, el templo de Erecteión, la puerta de Propylaea, el Templo de Atenea Nike, se construyeron durante unas pocas décadas en el siglo V a. Impulsada por la reciente victoria de los atenienses sobre los persas, se lanzó una ambiciosa campaña de construcción bajo la dirección del estadista Pericles. El proyecto fue dirigido por los arquitectos Ictinus y Callicrates con el escultor Phidias (artista de la ahora destruida Estatua de Zeus de 43 pies de altura en Olimpia, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo).

Miles de obreros, artesanos y artistas se reunieron en la cima de la colina y completaron el increíble proyecto en solo 50 años. La colección de edificios que se elevan 500 pies sobre la ciudad anunció que Atenas era un centro para el arte, la fe y el pensamiento griegos.

Sin embargo, la edad de oro del poder ateniense fue breve. Apenas un año después de que se terminara el Partenón, Atenas se enfrentó a Esparta en la Guerra del Peloponeso, y el ejército espartano finalmente tomó la ciudad en 404 aC. En cuanto a Pericles, murió en una plaga que devastó a la población de la ciudad. Pero la Acrópolis duraría mucho tiempo.

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