Pueblos fantasmas que debes visitar

En el siglo XIX, cientos de pueblos basados en recursos surgieron en el oeste de Estados Unidos, muchos de los cuales murieron cuando los recursos se agotaron. Otros se vaciaron después de desastres naturales, como inundaciones y terremotos, para nunca ser reconstruidos.

Aquí hay algunos que puedes visitar (de manera segura), siempre y cuando no te importe tener algunos fantasmas.

Bodie, California

Fundada durante la Fiebre del Oro por el prospector WS Body, quien descubrió los depósitos de metales preciosos en 1859 en las colinas cercanas, Bodie es una ciudad fantasma conservada en un estado de “decaimiento detenido”. En su apogeo, este boomtown Wild West tenía una población de 10,000 personas. Las actividades mineras comenzaron a declinar a principios del siglo XX, antes de cerrarse completamente en la década de 1940. Hoy, Bodie (el cambio de ortografía aparentemente vino de un error de un pintor) es un parque histórico estatal, con más de 100 edificios desiertos. Los interiores quedan tal como estaban cuando se convirtió en un hito histórico en 1962, y aunque no puedes entrar a los edificios, puedes mirar a través de las ventanas de las tiendas que aún están en existencia para ver los productos que tus abuelos pudieron haber usado. Pero tenga cuidado: la leyenda dice que cualquiera que tome un artefacto de la ciudad será visitado por una maldición, aunque eso podría ser una estrategia astuta de preservación.

Cahawba, Alabama

La gente una vez tuvo grandes planes para Cahawba (también deletreada Cahaba), la primera capital permanente de Alabama, pero su ubicación en la confluencia de dos ríos principales lo convirtió en un gran peligro de inundación. La ciudad perdió su estatus de capital en 1826, pero se unió brevemente como un punto de distribución para el algodón y el sitio de una prisión para soldados de la Unión. Después de la Guerra Civil, se convirtió en una comunidad popular para los esclavos liberados. Pero las inundaciones continuaron azotando el área, y para principios del siglo XX la mayoría de los edificios estaban abandonados. Hoy en día es la ciudad fantasma más conocida de Alabama y un parque arqueológico donde los visitantes pueden ver las calles abandonadas, los cementerios y otras ruinas históricas.

Calico, California

Calico tuvo un breve pero brillante apogeo como ciudad minera de plata en los años 1880 y 1890, con más de 500 minas y US$ 20 millones de mineral de plata producidos en 12 años. Pero cuando la plata perdió valor en la década de 1890, Calico perdió a sus residentes. En la década de 1950, Walter Knott, de la famosa Knott’s Berry Farm, compró la ciudad y restauró muchos de los edificios a su gloria de 1880. Ahora es una importante atracción turística. En 2005, el entonces gobernador Arnold Schwarzenegger lo proclamó “el pueblo fantasma de la fiebre de la plata de California”. (Para no quedarse atrás, Bodie, California, fue reconocida como la “ciudad oficial de la fiebre del oro” del estado). Hay un museo, un recorrido por las minas, un recorrido histórico en tren, una recolección de oro y algo llamado “choza misteriosa”, que promete sorprender y confundir con sus ilusiones ópticas.

Dunton Hot Springs, Colorado

¿Quieres alquilar un pueblo fantasma entero para una boda o un retiro corporativo? Estás de suerte. Este antiguo campamento minero, cuya población alcanzó su punto máximo en unos pocos cientos de personas alrededor de 1905, una vez comprendió cerca de una milla de estructuras de troncos a lo largo del río West Dolores. Las minas se agotaron alrededor de 1918, cuando la mayoría de las personas abandonaron la ciudad, pero dos residentes lo compraron todo unos años más tarde y comenzaron a operarlo como un rancho de ganado. A mediados del siglo XX, el lugar se convirtió en un rancho para turistas, antes de ser comprado por inversionistas alemanes en la década de 1990 y sometido a una importante renovación. Los nuevos propietarios lo describen como un “pueblo fantasma perfectamente restaurado” donde puede disfrutar de un ambiente rústico y tradicional junto con sus comidas, masajes e Internet de alta velocidad.

Granate, Montana

Alrededor de mil personas llamaron a casa Granate a finales del siglo pasado, pero para 1905 el oro se estaba agotando. Un incendio masivo en 1912 no ayudó en nada. Parte de la población siguió hasta después de la Segunda Guerra Mundial, pero hoy en día la ciudad es propiedad de la Oficina de Administración de Tierras, que trabaja para estabilizar las dos docenas de edificios restantes. Se dice que el lugar es la ciudad fantasma más intacta de Montana. En 2015, la BLM emitió una convocatoria para voluntarios que viven en el verano, pero estaban tan inundados de solicitantes que tuvieron que dejar de responder a las consultas casi de inmediato.

Kennecott, Alaska

Los edificios abandonados del pueblo minero de Kennecott están ubicados en el parque nacional más grande de América, Wrangell-St. Elias (con 13.2 millones de acres , es más grande que Suiza). Durante sus años de auge a principios del siglo XX, la mina produjo aproximadamente 200 millones de dólares en mineral de cobre, y la ciudad tenía su propio hospital, escuela y pista de patinaje, entre otras estructuras. La disminución de las ganancias obligó a la mina a cerrar a fines de la década de 1930, y decayó durante décadas, hasta que el Servicio de Parques Nacionales la compró en 1998. El servicio de parques ahora está estabilizando los edificios y administra un centro de visitantes en la antigua tienda general.

Parque Estatal Bannack, Montana

Bannack fue nombrada la primera capital territorial de Montana en 1864, dos años después de que un prospector llamado John White golpeara el oro en Grasshopper Creek. (Sin embargo, Bannack no se mantuvo en la capital por mucho tiempo, ese título se transfirió a Virginia City, Montana, poco después de que también se encontró oro allí). La minería continuó en Bannack en forma y comienza hasta la década de 1930, aunque la ciudad no estaba totalmente abandonada hasta la década de los cincuenta. Ahora es un parque estatal bien mantenido con más de 60 estructuras, muchas de las cuales puedes explorar, una rara oportunidad para una ciudad fantasma dirigida por el estado.

Riolita, Nevada

Esta ciudad, en el camino hacia el Valle de la Muerte, recibió su nombre por una roca volcánica rosada local, pero fue el oro el que impulsó su breve auge y su posterior quiebra. Miles de personas acudieron a Rhyolite después de la prospección de descubrimientos a principios de la década de 1900, y nada menos que Charles M. Schwab invirtió en la infraestructura que llevaba el agua, la electricidad y el ferrocarril a la ciudad. En 1907, los locales incluso tenían una casa de ópera. Pero las minas locales se agotaron rápidamente, y después del terremoto de San Francisco de 1906 y el pánico financiero de 1907, la mayoría de los mineros y sus familias se mudaron a los pastos más verdes. Rhyolite logró presentar un segundo acto como una película para fotografías del “Viejo Oeste” en la década de 1920, y hoy en día hay un parque de esculturas al aire libre, el Museo al aire libre de Goldwell, cerca de la entrada a la ciudad.

San Elmo, Colorado

Una vez en el hogar de casi 2,000 personas atraídas por las minas de oro y plata de la zona, St. Elmo fue fundada en 1880 pero abandonada en la década de 1920. Los lugareños dicen que los residentes se fueron en el último tren que salió de la ciudad y nunca regresaron. El lugar solía ser el hogar de salones de baile, una escuela, hoteles e incluso una oficina de telégrafos, pero ahora es en su mayoría pintorescas estructuras de madera dilapidadas. Sin embargo, puede comprar en el almacén general en el verano, alquilar vehículos todo terreno y permanecer en una cabaña local “semi-rústica” .

Thurmond, Virginia Occidental

En los días en que América funcionaba con carbón, Thurmond prosperó como una ciudad en auge clásica de los Apalaches. Los campos de carbón del área generaron más ingresos que en cualquier otro lugar en el ferrocarril de Chesapeake y Ohio, y las cuentas bancarias locales se abultaron. En su apogeo, durante las primeras décadas del siglo XX, Thurmond contaba con dos hoteles, dos bancos, restaurantes, un cine y muchas tiendas. Pero cuando el uso del carbón disminuyó y el diesel se hizo cargo, la ciudad cayó en declive. En el último censo, la población era de 5. En la actualidad, el Servicio de Parques Nacionales posee gran parte de Thurmond, y ha estado reparando y estabilizando los edificios abandonados; restauraron la estación de tren local como centro de visitantes en la década de 1990.

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