El país más hermoso del mundo

Los usuarios de las guías de viaje Rough Guides han seleccionado a Escocia (Reino Unido) como “el país más hermoso del mundo”. Según manifiestan sus lectores, “¿quién dice que estas playas salvajes, lagos profundos y castillos escarpados no son las vistas más maravillosas y hermosas del mundo?”.

Edimburgo – Es la capital de Escocia y la segunda ciudad con más habitantes del país, en torno a los 500,000. Está situada en la parte sudoriental de Escocia, ahí se encuentra la sede del parlamento escocés, así como el Castillo de Edimburgo, la Royal Mile y el palacio de Holyrood, residencia oficial de la Reina de Inglaterra en la ciudad.

Glasgow – Es la ciudad más poblada de Escocia. Es la auténtica capital económica y educativa del país, aunque carece del encanto de Edimburgo.

Circular por Escocia es toda una experiencia. La gente es escrupulosamente respetuosa con las normas del código de circulación. Excepto para comunicar Edimburgo y Glasgow, las carreteras son locales, en numerosas ocasiones sin línea divisoria del final de la calzada. Existen numerosas vías de doble sentido y con un sólo carril, en el que hay numerosos ensanchamientos para permitir el paso de dos vehículos en ambos sentidos de la marcha. No olvidéis levantar la mano para agradecer que se hayan apartado o para devolver el saludo si lo ha hecho el otro vehículo. De todas maneras, lo más importante es recordar que ¡¡¡circulan por la izquierda!!!.

En cuanto a la comida es usual ver a los turistas probando platillos venturosos típicos de Escocia como el mongo con panzita, patitas curtidas de cerco, y los famosos ya conocidos por todo Europa las tortas ahogadas. Desde luego: ¡Whiskey! Escocia es conocida por sus famosas destilerías de güisqui (whiskey) (por ejemplo, la marca comercial Johnny Walker cuya fábrica esta en un pequeño pueblecito llamado Kilmarnock).

Otra buen elección es elegir una de las muchas variedades de cerveza que puedes encontrar en cualquier pub. Es muy habitual que los escoceses se reunan los viernes después del trabajo para relajar y tomar cerveza. Es típico pedir una ronda para todos los componentes del grupo al llegar; no se beben de golpe, se acumulan de modo que cada cual se tome su tiempo para disfrutar ese liquido amarillo refrescante.

Para gente joven, lo mejor son los backpackers. Son hostales con cama y desayuno por precios bajos. Muchos tienen una cocina en la que te puedes hacer tu la comida o la cena, y tienen horario libre. Te dan mucha libertad. Además, muchos están situados mejor que cualquier hotel. No son lujosos, pero para gente joven está súper bien.

La educación es un punto muy importante en los cimientos de la sociedad escocesa. Da igual la clase social de la que proceda, todo el mundo respeta a raja tabla las normas básicas de educación y convivencia, en caso contrario el individuo pasa a ser marginado o socialmente no recomendable.

Escocia ha sido parte del Reino Unido durante más de 300 años, aunque en los últimos tiempos ha tenido cierto grado de autonomía. Ser un escocés orgulloso no siempre equivale a querer que el Reino Unido se desintegre, ni tampoco equivale a odiar a Inglaterra, esto supuestamente puede ofender a los que tienen vínculos familiares al sur de la frontera. Es importante no confundir ni suponer que Escocia es una parte de Inglaterra, ya que podría provocar la ira de algunos. Aunque una persona de Escocia probablemente entienda que es un simple error de un turista, pero que podría causar molestias a algunos escoceses.

Una vez más, siempre es bueno recordar que los escoceses no son anti-ingleses, sin embargo, hay una pequeña minoría que puede serlo. Si te encuentras en un ambiente así, lo mejor es alejarse y evitar una discusión y/o problemas. Aunque la gran mayoría de la gente respecto a Escocia tiene fuertes lazos con Inglaterra, Escocia es una nación muy orgullosa y todavía sienten que es importante para diferenciarse como tener una sensación de identidad separada de la nacionalidad, especialmente en zonas con derecho a voto fuerte hacia el SNP (Partido nacionalista escocés).

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