Un paraíso poco visitado

La Organización Mundial del Turismo (OMT) ha publicado un informe anual que incorpora la clasificación de los países del mundo menos visitados por los turistas. La lista en 2016 la encabezó Tuvalu, un pequeño país ubicado en Polinesia, en el océano Pacífico. Solo 2,000 turistas visitaron este país, pese a contar con varias ventajas, entre ellas sus hermosas playas y los bajos índices tanto de criminalidad como de amenaza terrorista.

Tuvalu (en tuvaluano: Tuvalu, en inglés: Tuvalu y hasta 1974 llamadas Islas Ellice) es uno de los cuatro países que forman la Polinesia, o uno de los catorce que conforman Oceanía. Su capital es Funafuti. Es un país insular localizado en el océano Pacífico, aproximadamente a mitad de camino entre Hawái y Australia.

Los países más cercanos a Tuvalu son Kiribati, Samoa y Fiyi. Consta de 4 arrecifes de coral y 5 atolones, con un área total de 26 km².1​ Después de la Ciudad del Vaticano (932 hab.) y antes de la República de Nauru (13 048 hab.) es la nación independiente con menor número de habitantes. También es el miembro de las Naciones Unidas con menor número de habitantes, ya que dispone solamente de 11 810.3​

Tiene una altitud máxima de 5 metros sobre el nivel del mar, siendo, después de Maldivas (2 metros sobre el nivel del mar),4​ el país con la menor altitud máxima. Tiene clima tropical marítimo, moderado por los vientos alisios del este de marzo a noviembre, los meses restantes con abundantes lluvias y la vegetación típica está compuesta de palmeras (cocoteros).

Debido al cambio climático y a la progresiva subida del nivel del mar, su terreno va decreciendo, las playas de estas islas tienden a su desaparición y debido a los continuos tifones, las aguas marinas salinizan progresivamente los cultivos, parece irremediable que el aumento del nivel del mar anegue el archipiélago.

Seguramente una de las razones por las que no tiene muchas visitas es que no se puede acceder fácilmente, la única aerolínea que vuela a la isla es Fiji Airways, lo hace tan solo dos veces a la semana, con salida desde Suva, la capital de Fiyi, y el costo del vuelo es de aproximadamente de 900 euros.

El área de Conservación Funafuti es su mayor atractivo, tiene 33 kilómetros cuadrados de arrecifes, lagunas, canales y el océano. Fue creada, en 1999, con el fin de conservar la biodiversidad marina y terrestre. Una vez en la isla, hay que alquilar un bote y recorrer sus aguas cristalinas para verlo en directo. Quienes han tenido la oportunidad de conocer este recóndito lugar destacan: la hospitalidad y cordialidad de sus habitantes, la música y sus bailes tradicionales con flores y faldas multicolor.

Debido a su peculiar tamaño, de tan solo 26 kilómetros cuadrados, la isla cuenta con una limitada oferta de alojamiento, y las habitaciones en los hoteles son sencillas, pero lo suficientemente adecuadas para descansar. Destaca Funafuti Lagoon Hotel localizado en el centro de Funafuti, la capital de este diminuto país. Se encuentra a 50 metros del aeropuerto. El hotel brinda increíbles vistas de la laguna y espectaculares puestas de sol.

También están el hotel Esfam Lodge, que cuenta con ocho habitaciones sencillas a un precio aproximado de 40 euros, o el L’s Lodge que ofrece alojamiento sencillo por 47 euros.

La oferta gastronómica incluye todo tipo de mariscos y algunos pescados a la brasa, más tortugas y cangrejos; los plátanos con pan, coco y la carne de cerdo, y las salsas se hacen a base de curry o leche de coco. El servicio es totalmente casero, los isleños disfrutan de compartir su comida con los nuevos visitantes.

Destaca la belleza de sus timbres postales, que se pueden obtener en el despacho de Correos de Tuvalu. Para los apasionados de la filatelia enviar una postal a los seres queridos les resultará un recuerdo memorable. Pocos tendrán la fortuna de conocer este pequeño paraíso destinado a desaparecer.

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