Museo Guggenheim Bilbao

El Museo Guggenheim Bilbao es un museo de arte contemporáneo diseñado por el arquitecto canadiense Frank O. Gehry y localizado en la villa de Bilbao, España, pertenece a la Fundación Solomon R. Guggenheim.

Las negociaciones para la construcción del museo entre las autoridades públicas de la comunidad autónoma de Bilbao y los directivos de la Fundación Guggenheim comenzaron en febrero de 1991. El acuerdo se firmó a finales de ese año, seleccionándose el arquitecto y el emplazamiento del edificio a mediados de 1992. Fue inaugurado el 18 de octubre de 1997 por el rey Juan Carlos I de España.

El museo ha recibido un promedio superior al millón de visitantes anuales, lo que ha impactado positivamente la economía y la sociedad, impulsando el turismo en la región, además de mejorar la imagen de la ciudad. La característica más llamativa del museo es el innovador edificio en el que se emplaza, constituido por formas curvilíneas y retorcidas, recubiertas de piedra caliza, cortinas de cristal y planchas de titanio.

Cuenta con una superficie total de 24.000 m², de los cuales 10.540 m² están reservados para las exposiciones, distribuidos en 19 galerías. El 3 de diciembre de 2014 el patronato del Museo Guggenheim Bilbao aprobó renovar por otros 20 años la colaboración con la Fundación Solomon R. Guggenheim de Nueva York, suscrita en 1994 y cuya vigencia vencía el 31 de diciembre.

Desde su apertura en 1997, el Museo Guggenheim en Bilbao ha sido el hogar de Puppy, una imponente escultura cubierta de flores, el artista Jeff Koons hizo un modelo de un Highland Terrier. El perro de 17 toneladas y una altura superior a los 12 metros, debe su forma a una malla tejida cubierta que se remata con 40,000 flores vivas. Este jardín en forma de cachorro ahora se considera como una mascota tanto para el museo como para la ciudad misma, por lo que deberíamos saber un poco más sobre él:

  • Puppy es el cachorro gigante de terrier que recibe a los visitantes del Museo Guggenheim de Bilbao, e incluso a los que no les gustan los museos.. Si pusiéramos en fila todas las fotos que turistas, viajeros y vecinos de la villa se han hecho con el cachorro creado por el artista pop Jeff Koons no nos daría ni con toda la Vía Láctea.
  • Puppy es un cachorro sí, pero de 12 metros de altura y 15 toneladas de peso, que se sostiene sobre un armazón metálico. Un manto de tierra convenientemente abonada y protegida por una tela verde y agujereada cubre la estructura de acero. Unos 40.000 agujeros dan refugio a las flores que lo adornan.
  • No es fiero, pero impone. Dicen los de Bilbao que el museo Guggenheim es sólo su caseta.
  • Puppy cambia de vestuario dos veces al año, en mayo y en octubre.  En primavera y verano luce de mil colores, los que le aportan las casi 40,000 flores de begonias, alegrías, lobelias, petunias y claveles. En invierno y otoño se abriga con pensamientos, una flor que resiste bien al frío y al granizo, y que le hace mostrarse más austero y reflexivo.
  • El principal enemigo de Puppy y de las plantas que lo cubren son los pulgones, que le atacan sin piedad sobre todo en los días de viento sur. Su mejor amigo, la imaginación de quienes le conocen y que le inventan vestido de mil maneras, incluso de flores blancas.
  • Cada noche, dentro de la estructura de acero de Puppy, un mecanismo activa el riego y lo mantiene así durante hora y media. Una vez al mes se le aplica abono y sólo cada cuatro o cinco años se cambia la tierra.
  • Hay una parte de la escultura del Puppy que no tiene flores. Es la papada. Ahí, los veinte jardineros que trabajan en la época de muda colocan hiedra, una planta que crece sin problemas hacia abajo.
  • Cambiar las flores del Puppy cuesta unos 100,000 euros y tarda alrededor de diez días.
  • La llegada de Puppy a Bilbao, en 1997, causo alguna reticencia y hubo quien dijo en alto que aquello parecía Disneylandia. Hoy se comería sus palabras. Antes de Bilbao, Puppy  había sido expuesto en el Museo de Arte Contemporáneo de Sidney.
  • En 2013 a Puppy  le salió un pequeño competidor. El Elefante Clemente. Apareció sin más, una mañana, en el exterior del Palacio Euskalduna de Bilbao, y luego se supo que su aparición tenía que ver con la celebración del Festival Iberoamericano de Comunicación Publicitaria,
  • Dijo Jeff Koons sobre su Puppy que lo creó pensando «en la idea de cuidar de alguien, de tener control sobre las cosas». «Pero luego el resultado está en las manos de Dios… unas flores van a crecer en un sentido y otras en el contrario… algunas dominarán a las restantes… es como la vida, hay que controlarla para aprovecharla mejor… el Puppy celebra su fertilidad y el caos».

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