El puente de Londres en Arizona

Bloque a bloque, el puente de Londres del siglo XIX se mudó a un nuevo siglo XX. El industrial Robert P. McCulloch compró el puente londinense de 1830 a la Corporación de Londres, el 18 de abril de 1968 por cerca de $ 2.5 millones de libras.

Inaugurado por el rey William VI en 1831, el puente en cuestión había reemplazado a uno medieval. No obstante, para los años 60 no podía soportar el tráfico moderno y se estaba hundiendo en el río Támesis. Su mantenimiento era demasiado caro, así que se tomó la decisión de desmontarlo y vender sus partes.

El puente del arco, un proyecto de Escocia del ingeniero civil John Rennie completado por sus hijos, John Rennie el joven y George, había atravesado el río Thames, pero no pudo apoyar el tráfico moderno y necesitaba ser reemplazado.

McCulloch tuvo el cuidado de numerar los bloques de granito para reconstruirlo sobre una estructura de hormigón armado en Lake Havasu City, una comunidad planificada. Se estableció en el desierto de Arizona, donde pensó que la estructura histórica impulsaría el turismo y alentaría compradores de casa para invertir.

Pagó más del millón de libras esterlinas que causó tantas burlas: 2.4 millones de dólares de la época por las 130.000 toneladas de piedras que constituían el Puente de Londres. Fue declarada “La venta de una antigüedad más grande” por el Libro de récords Guinness. Hasta los pedazos de escombros que quedaron fueron vendidos como souvenires.

Se abrió al público en 1971, conectando el río Colorado con la Isla de Lake Havasu City. Su plan parece haber funcionado: hoy el pueblo está prosperando, y el puente recibe muchos turistas. Después del Gran Cañón, es la atracción turística más grande de Arizona“.

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