Porque no podemos subir botellas de agua al avión

Los viajeros están cansados ​​de pasar ​​largos períodos de tiempo sentados en aviones y parados en los aeropuertos, y se quejan de las medidas restrictivas de seguridad. Zapatos y cinturones tienen que quitarse, las computadoras portátiles se tienen que sacar de sus maletines, las botellas de agua sin abrir se tiran en contenedores de basura.

Para un modo de transporte que puede causar deshidratación, el no permitir que las botellas de agua pasen por la seguridad es una contradicción. Sin embargo la medida fue implementada por la Administración de Seguridad del Transporte (TSA) en 2006 y tiene sus origen a raíz de dos complots terroristas separados.

La prohibición de llevar líquidos en los vuelos de las aerolíneas en 2006, fue el resultado directo de un trabajo de inteligencia que descubrió durante la Operación Overt, que fue el término usado para describir un esfuerzo de colaboración para frustrar el complot de Abdulla Ahmed Ali, un ciudadano británico con afiliaciones con islamistas radicales y terroristas con los que se relacionó durante viajes frecuentes a Pakistán.

Las bolsas de Ali se registraron en secreto cuando regresó al Reino Unido y se encontró un refresco de naranja en polvo junto con una gran cantidad de baterías en su maleta, considerando sus asociaciones en Pakistán y los artículos en su equipaje, el MI5 instituyó un programa de vigilancia con la asistencia de la Policía Metropolitana de Londres, que incluía cámaras secretas y dispositivos de escucha en el apartamento de Ali, y que dio como resultado el descubrimiento de un laboratorio de fabricación de bombas y el surgimiento de una serie de co-conspiradores.

Durante su vigilancia, los investigadores vieron a Ali perforar un agujero en una botella de refresco para que pudiera llenarse con un líquido explosivo mientras aún no se había abierto. Si su plan hubiera pasado, el resultado podría haber sido un ataque a siete aviones que salieron de Londres y se dirigieron a América del Norte utilizando, entre otras cosas, un explosivo líquido a base de peróxido de hidrógeno. (Ali y varios de sus asociados fueron condenados y sentenciados a cadena perpetua en 2009).

Pero esa no fue la única justificación utilizada por la policía para la prohibición de líquidos. Al Qaeda se había propuesto atacar a la aviación desde 1994 cuando Ramzi Yousef, el sobrino de Khalid Sheikh Mohammed, el cerebro del ataque del 9/11, probó explosivos líquidos en el vuelo 434 de Philippine Airlines de Manila a Tokio, lo que resultó en la muerte de un pasajero y creó un gran agujero en el avión.

La subsiguiente prohibición de líquidos en los vuelos pudo provenir directamente de la Operación Overt, pero también hubo una década de inteligencia para sustentar las ambiciones de Al Qaeda, una amenaza que no parece disminuir. La prohibición sigue vigente porque la inteligencia continúa informando a la Comunidad de Inteligencia de los Estados Unidos y otros servicios de inteligencia aliados que Al Qaeda, sus afiliados y el Estado Islámico de Irak y al-Sham, o ISIS, siguen pretendiendo atacar a la aviación.

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