Una guía de costumbres de saludo para el viajero

Acabas de llegar a Pekín, Río de Janeiro o Christchurch, Nueva Zelanda, y un grupo de fervientes locales te recibe en el aeropuerto. ¿Cuál es la manera amable de saludarlos? ¿Haces una reverencia, das la mano o te preparas para envolver a los extraños que se reunieron en el lugar en un abrazo a la estadounidense?

Lo que es aún más importante: ¿besar o no besar? Puede que el mundo sea cada vez más globalizado, pero cuando se trata de las prácticas para saludar, las costumbres locales aún prevalecen… y las cosas se pueden poner raras cuando, por ejemplo, un empresario estadounidense a quien le encantan los abrazos conoce a su contraparte japonesa por primera vez (es mejor hacer una reverencia nada más).

Si te encuentras frente a un grupo de nativos maoríes en Nueva Zelanda, querrás resguardarte del saludo tradicional con la nariz, que incluye tocar la nariz y la frente. En Río, la convención local dicta tres besos en las mejillas, pero después de conducir algunas horas al sur de São Paulo, un solo beso es la norma.

En Pekín, los locales prefieren asentir con la cabeza y sonreír. En gran parte de América Latina, Europa y el Medio Oriente, es común dar un beso en la mejilla sin hacer contacto, pero cada país, e incluso cada región dentro de un país, pueden tener sus propias costumbres. Los hombres argentinos se besan, pero solo si son amigos de amigos. En gran parte del mundo árabe, dos besos al aire son obligatorios, aunque solo entre personas del mismo sexo.

Las cosas se pueden complicar en Francia, espera cualquier cosa, desde cuatro besos (en Nantes), hasta dos (en Toulouse), o uno solo (en Brest). La regla general es que los labios jamás deben tocar la mejilla, aunque se espera que truenes los labios ligeramente.

En gran parte del norte de Europa, un saludo firme con la mano generalmente será suficiente entre extraños, y se da un solo beso cuando se trata de amigos. “Firme” no basta para describir el apretón obligatorio de manos entre dos hombres que no se conocen en Rusia, pues puede sentirse como una prueba de fuerza que casi rompe los huesos. Hay otro tabú acerca de estrechar las manos en la entrada de una casa: esperen hasta que ambos estén del mismo lado de la puerta.

Cuando se requiere besar, ¿adónde apuntas? En Portugal, generalmente se besa de izquierda a derecha, pero en Estrasburgo, Francia, es de derecha a izquierda. Saludo sin tocar Besar o tocar a extraños es mal visto en Asia. El saludo habitual en Tailandia incluye una reverencia con las palmas de las manos juntas, como en postura de oración; ademanes similares son comunes de Camboya a Indonesia.

En India, un ligero apretón de manos entre hombres es lo correcto, pero no lo intentes con un miembro del sexo opuesto. La manera tradicional de saludar a un anciano en India es agacharse y tocar sus pies. Los tibetanos tienen uno de los ademanes más inusuales para saludar a otros: sacan la lengua… aunque siempre a una distancia segura.

Fuente: Grandes Medios

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