Veganismo: un estilo de vida fuera del estereotipo

Por Laura Sofía Marin Garrido y Edgar Elías Soria Ochoa.
Ciudad de México, 10 de mayo de 2017.

Era la mañana del sábado 22 de abril cuando andábamos en la colonia Roma, nos acercábamos con velocidad a Tlaxcala #105 buscando un lugar de estacionamiento para degustar algo que estábamos esperando con ansias, un tipo de comida que puedes comer, comer y comer sin sentirte culpable. Nos encontramos con un bazar vegano al cual llegamos con mucho apetito y grandes expectativas. Entramos con un poco de incertidumbre porque no alcanzábamos a ver lo que veníamos buscando. En nuestra primer parada nos esperaban unos tacos de “chicharron prensado” que nos recibieron con gusto.

Unos pasos adelante encontramos sitios donde vendían aderezos, ropa, bebidas y artículos, tanto de higiene personal como de limpieza, con la descripción “Green Friendly” o “Be Vegan”. Metros más adelante disfrutamos de hamburguesas, “mariscos”, tacos de “suadero” y salchichas que nos embriagaron de alegría con sus sabores. Era como entrar en un restaurante buffet con un letrero que decía “Todo lo que pueda consumir, sin romper la dieta”.

Terminamos de comer acompañados de un delicioso postre frío, un helado cremoso que fue el cierre perfecto para la degustación. Lo más difícil de creer es que todo lo que acabas de comer no contiene ingredientes de origen animal aunque el sabor fuera prácticamente el mismo o incluso mejor.

El veganismo es la práctica alimentaria que consiste en comer alimentos que no contengan ningún producto de origen animal. Según el Diccionario Oxford de la lengua inglesa, vegano es aquel vegetariano que no consume leche, huevos, mantequilla o queso. En los últimos años, la adopción del estilo de vida ha ido en aumento, países como España, Reino Unido y Suecia cuentan con el mayor crecimiento de población vegana en el mundo.

En México, el número de veganos ha incrementado significativamente en los últimos años, sin embargo siguen siendo una gran minoría del país, según el censo vegano del 2016 el 77.9% de la población vegana en México son mujeres, mientras 21.1% son hombres. La edad media entre personas veganas oscilan entre los 21 y 29 años con 41.3%, reduciéndose exponencialmente a mayor edad.

Veganismo por “animalismo”

Los principales motivos por los cuales las personas veganas decidieron cambiar su dieta es por principios éticos. La mayoría de ellos no están de acuerdo con los tratos que dan las industrias alimenticias a los animales. La comunidad activista del movimiento por los derechos animales ha acuñado el término “animalismo” a través de los últimos años para referirse a la ideología de igualdad de derechos para seres humanos y otras especies animales.

Carolina Cárdenas joven de 22 años, blogger y estudiante de universidad, se hizo vegana hace dos años por este motivo.  “Para mí, ser vegana,  mucho más de lo que significa el veganismo, es la búsqueda de la eliminación del especismo, ver a los animales como cualquier otro ser, considerando que son seres sintientes que quieren vivir”, mencionó.

El especismo es el término dado a la discriminación moral basada en la diferencia de especie animal, fue acuñado en 1970 por Richard D. Ryder, psicólogo británico y activista por los derechos de los animales. Actualmente el término es utilizado por la comunidad vegana para referirse a las diferencias existentes entre animales humanos y no humanos.

“Es una filosofía que se amolda muchísimo a lo que yo quiero para el mundo. Si yo no creo en la explotación, ni apoyo la opresión o la esclavitud entonces no voy a practicarlo directa o indirectamente con ninguna especie”, dijo con seguridad Carolina.

Las comunidades veganas con enfoque animalista se refieren al veganismo como “antiespecismo”, este último termino se define como una postura ética-política que está en contra de la discriminación con base en la especie que busca el respeto y la liberación animal.

Veganismo por “ambientalismo”

Otro de los pilares de la ideología vegana es el ambientalismo, movimiento activista que se preocupa por la calidad y protección del medio ambiente. Los veganos ambientalistas se centran en la conservación de éste antes que en los derechos animales.

Ana Toussaint es actualmente estudiante de veterinaria y ha decidido llevar un estilo de vida vegano. “Vi un documental llamado ‘Cowspiracy’ ahí te explican que la industria ganadera es la culpable de realizar la mayor contaminación del planeta,  ahí te explican que una forma de ayudar al medio ambiente es volverse vegano”, comentó.

Cowspiracy es un documental producido por Leonardo DiCaprio en el cual se habla sobre la gran repercusión generada por la industria ganadera en el medio ambiente, siendo ésta la principal responsable de la emisión de gases con efecto invernadero.

La comunidad vegana ambientalista evita y rechaza el uso de productos de origen animal bajo la idea de que industrias como la agricultura, la pesca, la ganadería, entre otras, con prácticas como la caza, captura y cría de animales de manera industrial, es ecológicamente insostenible.

El primer acercamiento al veganismo

Un 53.1% de veganos tuvieron su primer contacto con esta práctica a través de Internet por videos, podcast, redes sociales, etc.; mientras que 22.7% obtuvieron conocimiento sobre el tema a través amigos o conocidos.

“Vi un video que se llama ‘101 razones para volverse vegano’ que está en Youtube, es un video que te abre muchísimo los ojos, fue muy difícil para mí acabar de verlo y continuar mi vida como la estaba llevando. Al otro día hice el cambio super drástico, pero creo que es una de las mejores decisiones que he tomado en mi vida porque me acercó a la persona que quiero ser”, dijo Carolina sobre su inicio en el veganismo.

Los veganos en México tienen un mayor acercamiento al veganismo mediante las redes sociales, debido a que en ellas se publican bazares y tiendas donde se presentarán a vender productos veganos. La mayoría de estas ventas van dedicadas a asociaciones como PETA, AnimalNaturaits, Veganos en el DF, etc. Existen páginas creadas por comunidades activistas como VeganosUnidos.org, cuyo objetivo es reunir información y guías para la comunidad vegana o aquellos que estén interesados en unirse a ella.

Veganismo y nutrición

Las personas que llevan este estilo de vida suplen la mayoría de calorías y vitaminas con alimentos orgánicos, como el tofu o la soya texturizada.

“La soya es un alimento que se considera que pueden consumir vegetarianos y veganos, ya que pertenecen al grupo de alimentos de las leguminosas, estas nos aportan proteínas como las que nos pueden dar la carne o los derivados de los animales”, comentó la nutrióloga Verónica Silva, egresada de la UAM Xochimilco durante el programa en línea: Conceptos.

Aunque todo parezca sano, existen ciertas limitantes dentro del consumo de alimentos suplementarios, por ejemplo: la soya texturizada debe ser comida un máximo de dos veces por semana, por lo cual también basan su alimentación en otro tipo de leguminosas que aportan los mismos beneficios.

“No es malo consumir soya, su diferencia con los derivados de animales es que no aportan lo mismo en cuestión de vitaminas, puede haber deficiencia de hierro o calcio que podemos adquirir de otro tipo de alimentos”, sugiere la nutrióloga.

De esta forma, los veganos complementan su alimentación con muchos tipos de semillas como las de quinoa y mijo que aportan vitaminas, hierro, magnesio, fibra, entre otros.

La unión de todos estos ingredientes dan como resultado platillos muy saludables y completos a nivel nutrimental. Éstos pueden ser tanto tradicionales como no tradicionales; existen las versiones veganas de enchiladas, tacos de canasta, tacos de cochinita, pozole, hamburguesas, pizza, nutella, entre muchos otros que no cuentan con ningún tipo de producto de origen animal.

El consumo vegano en México

En México, el recibimiento a este tipo de alimentación no es mala ni buena, ya que aún no hay una cantidad considerable de personas veganas dentro del país. Los locales de productos veganos radican en su mayoría en las grandes ciudades y sobre todo en la zona metropolitana.

“La Ciudad de México siento que es una de las ciudades más ‘Vegan friendly’ del mundo, cualquier persona puede probar cosas veganas aquí, cada día hay más tiendas, productos y restaurantes”, compartió Carolina.

En la Ciudad de México, la mayoría de locales que cuentan con este tipo de productos se encuentran en lugares de gran popularidad como la Condesa, Coyoacán y la Roma.

“YouTube es una herramienta gigante porque cada vez hay más gente compartiendo recetas veganas de lo que sea, hasta tu mismo puedes crear recetas veganas desde tu casa”, comentó Carolina sobre la variedad de alimentos y recetas veganas.

Los grandes centros comerciales como Walmart o la Comercial Mexicana también han ido introduciendo una gran cantidad de productos veganos en los últimos años.

El veganismo está lejos de ser solo un tipo de dieta, se ha convertido en un estilo de vida que plantea una ideología y que tiene un propósito. Cada vez se suman más personas a la comunidad, ya sea por razones éticas o de salud. Los productos veganos han comenzado a tomar un lugar importante logrando hacer crecer la demanda de los mismos dentro en los diferentes campos del mercado como el calzado, la alimentación o la cosmética. La adopción del veganismo como un estilo de vida llega a las sociedades como una forma de cambio de las costumbres y tradiciones, sin embargo, queda por ver su verdadero alcance a nivel cultural.

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